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班‧柏南克 の 部落格

傑克,說,不是這樣




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傑克,說,不是這樣


班‧柏南克 | 六月 22, 2015 11:15am


  我必須承認當我聽說財政部長 路傑克(Jack Lew)上週決議 要將亞歷山大‧漢密爾頓(Alexander Hamilton)從他在10元美鈔上的顯著地位「剔除」時有多麼震驚。我也到處分享了我的反應,詳見以下幾處的例子: 見此, 見此, 見此, 見此, 以及 見此






  第一任財政部長漢密爾頓因為對促成美國獨立及制定憲法的貢獻,可稱得上是美國建國功臣中之佼佼者之一。但除了那些成就之外,漢彌爾頓無疑地也是美國史上最優秀且最有遠見的經濟政策決策者。如同在 榮‧柴諾(Ron Chernow)傑出的(漢密爾頓)傳記中詳述的,漢密爾頓在財務部長任內奠定了現代美國經濟制度基礎。極為重要的是,他協助為美國政府財政打下了健全的基礎,整頓了全國的債務,並建立了強健的聯邦財政系統。最近幾年缺乏協調的國家財政政策與單一貨幣制度合併給歐元區製造了許多問題,此時更能判定漢密爾頓成就的重要性。思考那些相似之處後,身為美聯儲主席我推薦歐洲央行總裁馬里奧‧德拉吉(Mario Draghi)閱讀柴諾的傳記。馬里奧告訴我他讀得津津有味。


  漢密爾頓也在建立美國貨幣與金融制度方面扮演了主要的角色。他創立了美國首家大型銀行,即紐約銀行。另外,如柴諾所指出的,漢彌爾頓在1791年對於造幣局的報告建立了美國貨幣安排的基礎,因此將他從10美元紙鈔中剔除,更顯得諷刺。更重要的是,不顧湯瑪士‧傑佛遜與詹姆斯‧麥迪遜的反對,漢彌爾頓在179年時也負責督辦美國第一銀行的特許經營權,具有中央銀行職能,也是美聯儲的前身。


   



  19世紀時央行主要的公共角色為控制銀行恐慌,像英格蘭銀行在這方面就表現得可圈可點。不幸的是,大部分因為人民黨的反對,美國第一銀行與其後繼者第二銀行皆無法延續其經營權。儘管國會通過准許第二銀行繼續經營,卻遭安德魯‧傑克森總統反對並將此議案否決。第二銀行在1836年時經營權的終止可能使1837年非常嚴重的金融恐慌更加惡化,接著又造成經濟大蕭條時間的延長。美國得繼續承受多次銀行恐慌之苦,在本世紀剩下的日子裡,經濟及金融發展都將受其所累。


  撤除漢密爾頓的原意是為了騰出機會,改以值得敬佩的女性肖像做為美鈔圖案。 讓女性抬頭固然是個不錯的想法,但不應該拿漢密爾頓開刀。已有許多意見指出了更好的解決方法:將20元紙幣上的傑克森換掉,因為他有許多不吸引人的特質又是個差勁的總統。就他對央行的(反對)態度而言,傑克森的肖像如果從聯邦儲備鈔票上被撤掉的話,他本人大概是無所謂的。另外一個較不盡如人意的可能做法是發行兩種版本的十元紙鈔,其中一種繼續保留漢彌爾頓的肖像。






  我待在政府機關夠久了可以了解像這樣的決議具有相當大的官僚主義惰性,因此局勢已難扭轉。但財政部應竭盡所能,捍衛路傑克之前最傑出財長(漢密爾頓)的榮譽。












 



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